Premier Cru

Champagne Premier Cru

La mention champagne Premier Cru n’est portée que par les vins assemblés à partir de raisins issus d’une des communes classées Premier Cru de Champagne.
Véritable garantie de qualité, l’appellation champagne Premier Cru n’a été attribuée qu’à 44 communes sur les 319 que compte le vignoble.
Symbole de l’excellence du savoir-faire français, les champagnes Premier Cru sont des vins expressifs et élégants.

Qu'est ce qu'un champagne 1er Cru ?

On l’aura compris, la mention champagne Premier Cru est un gage de qualité et d’origine pour les vins champenois. Il n’est pas rare de croiser cette appellation sur les étiquettes de champagne, mais peu de gens connaissent l’origine de ce classement. Pour comprendre la raison d’être de cette cotation, il nous faut revenir au XIXe siècle.

À cette époque, la Champagne voit la demande pour ses vins exploser. Les ventes sont ainsi multipliées par 4 au cours de la seule seconde moitié du siècle. Face à cette démultiplication de la demande, les négociants de Champagne veulent s’assurer d’un approvisionnement constant et qualitatif. Le paysage viticole est alors bien différent de celui que l’on connaît aujourd’hui en Champagne. Les exploitations viticoles sont légion, mais en réalité quasiment aucun vigneron ne produit de champagne. Ils se contentent généralement de revendre leur production de raisins aux négociants qui se chargent de la vinification.

Dans ce contexte de forte demande, les tarifs au kilo sont fixés individuellement par village, créant ainsi de fortes disparités entre les vignerons champenois. Fixés unilatéralement par les Maisons et négociants champenois, ces prix sont l’objet de vives critiques et de nombreuses tentatives de conciliation plus ou moins couronnées de succès.

On décide alors de créer un barème permettant de classer les communes champenoises et leur terroir selon la qualité des raisins qui y sont produits : c’est la naissance des crus de Champagne.

Ces crus champenois sont aujourd’hui encore organisés en 3 catégories.

Les plus beaux terroirs, ceux disposant des meilleures conditions naturelles, sont classés à 100%. Ce sont eux qui donnent naissance aux champagnes Grand Cru. Ces vignes disposent des meilleures implantations : coteaux parfaitement exposés pour un ensoleillement optimal, richesse et typicité de leurs sous-sols, etc. Seules 17 communes réparties entre la Montagne de Reims, la Côte des Blancs et la Vallée de la Marne sont autorisées à porter cette mention d’exception (*).

Les terroirs remarquables sont notés entre 99 et 90%. Ce sont eux qui donnent naissance aux champagnes Premier Cru (**). Ce sont des vins élaborés à partir de raisins de très belle qualité et issus de terroirs d’exception qui ne se distinguent que par de très légères différences avec les Grand Cru. Seuls 44 terroirs sont reconnus Premier Cru en Champagne. Ces vins de très haute volée sont souvent bien plus abordables que les Grand Cru et gage d’un excellent rapport prix-plaisir !

Les vignerons valorisent aujourd’hui ce parcellaire d’exception au travers de magnifiques champagnes 1er Cru vendangés et vinifiés par leurs soins. Ces vins sont des merveilles de l’expression de leur savoir-faire et de leur terroir.

Et enfin, les autres crus de Champagne représentent à eux seuls près de 80% de la surface totale de l’appellation. Ils bénéficient d’un classement contenu entre 89 et 80% de l’échelle des Grand Cru. De loin majoritaire en Champagne, ils représentent logiquement la plus grande quantité des champagnes que vous retrouvez sur votre table. D’une très belle qualité, ces vins sont principalement issus de la Vallée de la Marne et de la Côte des Bar.

Comment choisir un champagne 1er Cru ?

Un raisin de qualité est toujours indispensable pour la réalisation d’un grand champagne, mais il s’agit uniquement d’une matière première qu’il faut dégrossir, qu’il s’agisse d’un Premier Cru ou non !

En véritable artisan, le vigneron travaille raisins et moûts obtenus en fonction de leur potentiel afin de les amener à leur summum aromatique. Un champagne Premier Cru peut donc tout aussi bien être un rosé qu’un blanc de blancs ou un blanc de noirs en fonction des raisins choisis et de la volonté du vigneron.

On l’aura donc compris, le choix de votre champagne Premier Cru repose avant tout sur vos préférences en matière de vin. Les amateurs de sucre se tourneront vers un champagne doux, tandis que des personnes à la recherche d’un vin pur se tourneront vers un extra-brut ou un brut nature. En fin de compte, la mention Premier Cru est le gage d’une qualité supérieure du vin et la promesse d’un grand moment de convivialité. Mais il n’appartient qu’à vous de choisir votre champagne Premier Cru selon vos préférences !

Difficile de choisir lorsque l'on n’a pas encore dégusté... C’est pour cette raison que l’équipe Champagne Terroir a sélectionné pour vous le meilleur des champagnes Grand Cru de vignerons. Pas d’inquiétude donc, notre connaissance de nos vignerons et de leur savoir-faire nous a permis de sélectionner pour vous les meilleurs vins de Champagne pour que vous puissiez profiter en toute sérénité de vos bulles. Vous retrouverez au sein de notre sélection des vignerons dont les vignes Premier et Grand Cru côtoient les plus grands noms de Champagne comme Moët et Chandon et Laurent Perrier.

N’hésitez pas à explorer notre sélection caviste de champagne Grand Cru et à découvrir nos nombreux vignerons de talent. Et n’oubliez pas, en cas de doute, posez-nous vos questions car c’est notre travail de caviste de vous aider à sélectionner votre champagne Grand Cru de vigneron !

Découvrez toutes nos cuvées et n'hésitez pas à nous demander conseil via le chat (en bas à droite de votre écran), par email ou directement par téléphone au 01 89 27 00 60 (de 9h à 18h du lundi au vendredi).

(*) Les 17 communes de Champagne classées Grand Cru sont :

- Dans la Côte des Blancs, terroir réputé pour la pureté de ses Chardonnays : Avize, Chouilly, Cramant, Le Mesnil-sur-Oger, Oiry, Oger.

- Dans la Montagne de Reims, terre de prédilection du Pinot Noir : Ambonnay, Beaumont-sur-Vesle, Bouzy, Louvois, Mailly, Puisieulx, Sillery, Tours-sur-Marne, Verzenay, Verzy.

- Dans la Vallée de la Marne : Aÿ.

(**) Les 44 communes de Champagne classées Premier Cru sont :

- Dans la Côte des Blancs, terroir réputé pour la pureté de ses Chardonnays : Bergères-les-Vertus, Chouilly, Cuis, Etrechy, Grauves, Vertus, Villeneuve-Renneville, Voipreux.

- Dans la Montagne de Reims : Bezannes, Billy-le-Grand, Chamery, Chigny-les-Roses, Cormontreuil, Coulommes-la-Montagne, Ecueil, Jouy-les-Reims, Les Mesneux, Ludes, Montbré, Pargny-les-Reims, Rilly-la-Montagne, Sacy, Sermiers, Taissy, Tauxières, Trépail, Trois-Puits, Vaudemanges, Villedommange, Villers-Allerand, Villers-aux-Nœuds, Villers-Marmery, Vrigny.

- Dans la Vallée de la Marne : Avenay, Bisseuil, Champillon, Cumières, Dizy, Hautvillers, Mareuil-sur-Aÿ, Mutigny, Pierry, Tours-sur-Marne.